あなたのスマホはSIMフリーですか?


SIMフリー」という言葉はよく聞くようになりましたが、「SIMフリーって何のこと?」という方もいるかと思います。そういう方のために基本的なところを少し説明したいと思います。

アップルストアではiPhoneやiPadに「SIMフリーモデル」というものが販売されていたり、AndroidのタブレットなんかにもWi-Fiモデルに対してLTEモデルという商品も販売されています。この2つは同じような使い方をされますが、このSIMフリーモデルやLTEモデルというカテゴリーの商品はどういった商品なのでしょうか?

SIMフリーモデルやLTEモデルの商品とは電話回線を利用したデータ通信をすることができる端末です。

最初にLTEモデルの説明を簡単にしたいと思います。LTEとはLong Term Evolutionの略で通信規格の一つ。最近発売される商品のほとんどはLTE規格に対応しています。LTEモデルであるということは新しい規格に対応しているということと電話回線を使ったデータ通信をすることができるということがわかります。SIMフリーモデルやLTEモデルの商品があるのに対してWi-Fiモデルというものがあります。こちらはWi-Fi通信を使ったデータ通信のみ利用できるという商品になります。

ではSIMフリーモデルとはどういう商品なのでしょうか?LTEモデルだからSIMフリーモデルなのかというと、そういうわけではありません。2つは似ているようで違います。SIMフリーモデルとは何かを説明していきたいと思います。

そもそもSIMって何

そもそもSIMフリーの『SIM』って何でしょうか?

携帯電話にはICチップのようなカードが入っています。それがSIMカードと呼ばれるもの。電話番号や回線に接続するための情報が書き込まれており、SIMカードが入っていないと電話回線に接続することができません。携帯電話には不可欠なものです。

SIMのサイズは3種類

SIMカードには3つのサイズがあります。

標準SIMマイクロSIMナノSIM3つです。端末によって対応するサイズが違いますので、使用前に確認しておきましょう。最近のスマホの多くはナノSIMだと思います。

海外旅行で使う現地のプリペイドSIMカードは3つのサイズに対応した3-in-1のSIMカードが販売されています。サイズが調整できるようになっているのが大半です。別途アダプターがいらないので助かります。

SIMフリーとは?

SIMフリーやSIMフリーモデルと言いますが「SIMフリー端末」と言った方がわかりやすいかと思います。SIMフリー端末というのは携帯電話やタブレットのような通信端末が特定の通信会社に紐付けられていないことを言います。特定の通信会社とはdocomoとauとSoftbankの大手通信会社3社のことを言います。

docomoauSoftBankの大手3社で契約した通信端末というのは紐付け(SIMロック)されています。ドコモで契約したスマホはドコモのSIMカードしか受け付けません。docomoからauに乗り換えたからといってdocomoで契約した携帯電話にそのままauSIMカードを入れても使うことができないんです。

大手3社で契約した端末はSIMロックされているので、SIMフリーではありません。格安スマホといわれるMVNO系の会社で契約した端末は紐付けされていません。セット販売しているのはSIMフリーの端末です。好きなSIMフリー端末を選び、好きな格安スマホ会社と契約することができます。

スマホのSIMロックは解除できる?

大手3社の通信会社で契約した携帯端末はSIMロックされていると書きましたが、条件を満たせばSIMロックを解除してもらうことができます。しかも、オンライン経由なら手数料が無料です!SIMフリー端末を買う予定がない場合、SIMロックを解除しておくことをお勧めします。

詳しくはこちらのページで解説しています。

SIMロックを解除する方法とは?
docomo、au、Softbankのいづれかと契約して使用している携帯端末(スマホやタブレット)と...

まとめ

SIMフリー端末とはドコモ、au、ソフトバンクの大手3社との契約をしていない端末です。

SIMフリースマホを持っていれば格安SIM会社と月々の通信費を低く抑えることができます。端末は購入する必要がありますが、分割で購入できる会社もあるので初期費用を低くすることもできます。通信費が安いので長い目で見れば大手と契約するよりも節約につながるでしょう。

高級機種と言われる高価なスマホもありますが、アマゾンでは1万円以下のスマホも販売されています。SIMフリーモデルを持っていれば海外旅行の時にも役立ちますので、初期費用を抑えるにはこういう機種でも十分だと思います。

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SIMフリー端末は海外旅行で役に立つ!

海外旅行では現地のSIMカードをスマホに入れ替えて使うことで、日本と同じようにインターネットにつなぐことができます。レストランを調べたり地図アプリが使えるようになり旅行をより楽しむことができます。

海外旅行で現地SIMカードを使う場合、

  • SIMフリー端末を購入する
  • SIMロックを解除する

2つの方法があります。SIMロックを解除した端末というのは国内向けの端末なので、基本的には国内での使用を目的に作られています。海外でも使えるのか、現地の周波数帯を受けられるのかを確認しておきましょう。現地のSIMカードを入れても通信できないという問題がある時、端末が周波数帯に対応していなかったということがあるので使用前に確認が必要です。

SIMフリーモデルの購入を考えているなら、携帯会社を格安SIMにするいい機会です。格安SIM会社を比較した記事がありますので参考にしてください。

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